Comment les sanctions américaines vont paralyser le secteur technologique russe

En novembre dernier, le Le géant de la technologie Yandex a dévoilé Chervonenkis, le supercalculateur le plus puissant de Russie et le 19e ordinateur commercial le plus puissant de la planète. Chervonenkis, que Yandex utilise pour former des algorithmes d’intelligence artificielle pour des applications telles que la recherche et la traduction sur le Web, a été construit en reliant plus de 1 500 puces de la société américaine Nvidia.

Plus tôt cette semaine, le ministère russe de l’Intérieur a déclaré qu’il avait du mal à se procurer les puces locales qu’il devait utiliser et qu’il envisageait par conséquent de revenir aux puces fabriquées par Intel, selon CNews, un média russe.

La dépendance de la Russie à la technologie occidentale, en particulier pour les puces, est au cœur des sanctions annoncées jeudi par le président américain Biden et ses alliés en réponse à l’invasion russe de l’Ukraine.

Biden a déclaré dans un discours à la nation que les restrictions sur les importations russes de technologies clés, y compris les semi-conducteurs, réduiraient son « accès au financement et à la technologie pour les domaines stratégiques de son économie et dégraderaient sa capacité industrielle pour les années à venir ». Il a déclaré que les sanctions nuiraient à la capacité de la Russie à moderniser son armée, son industrie aérospatiale et son programme spatial et seraient un « coup dur pour les ambitions stratégiques à long terme de Poutine ».

Jeudi également, le département du Commerce a interdit aux entreprises américaines de commercer avec 49 entités russes ayant des liens avec l’armée de ce pays et a déclaré que les alliés suivraient. Les nouvelles règles couvrent la microélectronique, les appareils de télécommunications, les capteurs, l’avionique, la navigation et les équipements marins, a indiqué le département.

« L’industrie russe, en général, a bénéficié d’un flux commercial relativement ouvert de la microélectronique, des semi-conducteurs et d’autres composants de haute technologie », explique Samuel Bendett, un expert de la technologie russe au CNA, un groupe de réflexion militaire. « Cela pourrait en fait avoir un effet très important. »

Depuis près d’une décennie, le Kremlin a introduit des mesures visant à libérer les entreprises et les infrastructures russes de la technologie étrangère, y compris les puces de pointe. Jusqu’à présent, l’effort a eu un succès limité.

La stratégie américaine fait écho aux efforts récents pour contraindre la Chine et ses entreprises technologiques. En 2020, la Maison Blanche a imposé des restrictions sur les exportations de puces aux entreprises chinoises, dont Huawei, qu’elle accuse d’espionnage, et plusieurs grandes entreprises d’intelligence artificielle qui, selon elle, ont aidé le gouvernement à surveiller les minorités musulmanes. Les sanctions sur les puces ont certainement nui à Huawei, qui a vu son activité de smartphones endommagée. Ils ont également déclenché un effort ambitieux mais stimulant du gouvernement chinois pour construire une industrie des semi-conducteurs capable de produire elle-même des composants de pointe.

Les sanctions contre les puces pourraient causer un préjudice moins immédiat à la Russie. Mais une interdiction pourrait également être moins dommageable pour les fabricants de puces américains, européens et japonais. Selon l’organisation World Semiconductor Trade Statistics (WSTS), la Russie représente moins de 0,1 % des achats mondiaux de puces.

« Bien que l’impact des nouvelles règles sur la Russie puisse être important, la Russie n’est pas un consommateur direct important de semi-conducteurs », a déclaré John Neuffer, PDG de la Semiconductor Industry Association, un organisme représentant les entreprises américaines de puces.

Se concentrer sur des technologies critiques, comme les semi-conducteurs, pourrait encore nuire aux progrès de la Russie et à ses capacités militaires et cybernétiques. Et avec les États-Unis et leurs alliés, dont l’UE et le Japon, il sera plus difficile pour la Russie de contourner les sanctions.

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