Comment obtenir un soutien en santé mentale sur les réseaux sociaux

j’ai de l’émétophobie, une peur extrême du vomi. J’ai caché ce secret à presque tout le monde. Lorsque j’essayais d’expliquer à des amis proches, ils répondaient généralement : « Je t’entends ; je ne supporte pas de vomir », n’ayant aucune idée de la façon dont la peur gouvernait ma vie. J’avais l’impression d’être la seule personne au monde avec mon trouble. Pendant des décennies, je ne savais même pas qu’il avait un nom.

Depuis mon enfance, je tremblais de panique chaque fois que je me sentais nauséeux. Après être devenu parent, l’émétophobie s’est infiltrée dans presque toutes mes pensées. J’ai analysé les comportements de mes enfants comme un médecin légiste. Ont-ils touché le tapis roulant à mains nues ? L’enfant sur les barres de singe était-il malade d’un insecte gastrique ? Quelqu’un avait-il l’air pâle ? Je suis devenu un traceur de contacts expert, un analyseur de symptômes et un anxieux, et c’était épuisant.

Puis la pandémie s’est produite. Curieusement, alors que mes amis et ma famille devenaient plus anxieux, j’ai commencé à me détendre pour la première fois de ma vie. Mon inquiétude que quelqu’un puisse attraper un virus de l’estomac s’est apaisée. Je laisse mes enfants dormir dans le même lit. Nous avons partagé des bols de pop-corn. J’ai oublié de vomir pendant des jours à la fois. Était-ce ainsi que la plupart des gens se sentaient chaque jour ? Je me demandais. Ensuite, j’ai commencé à faire des recherches sérieuses sur l’émétophobie. Jusque-là, mon seul effort pour en savoir plus impliquait de rechercher sur Google « peur de vomir » à l’université et de découvrir le mot « émétophobie ». À l’époque, j’ai lu un récit terrifiant d’une personne dont le thérapeute l’a forcée à vomir en guise de traitement, et j’ai rapidement fermé mon ordinateur portable.

Maintenant, je voulais tout comprendre de ma phobie. Plus important encore, je voulais trouver un traitement pour pouvoir conserver mon sentiment de calme lorsque le monde finira par rouvrir. Grâce à la recherche, j’ai découvert que des millions de personnes souffrent d’émétophobie et que des thérapies éprouvées en clinique existent. Bien que l’idée d’une thérapie d’exposition, un élément essentiel du traitement, me terrifiait, je ne l’excluais pas. Le problème était qu’il n’y avait pas beaucoup de thérapeutes spécialisés dans l’émétophobie. Pire encore, les quelques-uns que j’ai trouvés n’étaient pas locaux. On ne prenait pas de nouveaux patients. Une autre m’a dit que j’étais numéro 53 sur sa liste d’attente. Un troisième n’a pas répondu.

Selon Imogen Rehm, psychologue clinicienne et chargée de cours à l’Université Victoria en Australie, il peut être particulièrement difficile pour les personnes atteintes de troubles mal compris de trouver des informations et un soutien professionnel. Ma propre recherche l’a confirmé.

Ce que j’ai trouvé à la place : des groupes de médias sociaux. En fait, les forums en ligne sur les maladies mentales explosent en popularité.

Rehm a co-écrit une étude de 2021 sur l’utilisation des médias sociaux pour les troubles obsessionnels compulsifs et apparentés dans laquelle 90% des 54 participants, certes peu nombreux, ont déclaré avoir eu des expériences positives. « Ces groupes peuvent être bons pour la connexion, réduire le sentiment d’isolement ou que vous êtes seul ou anormal dans ce que vous ressentez », explique Rehm. C’était certainement mon expérience.

En attendant de me connecter avec un thérapeute, j’ai trouvé plusieurs forums destinés aux personnes atteintes d’émétophobie : un subreddit actif de 14 000 membres, un Twitter hashtag, et des vidéos TikTok avec plus de 100 millions de vues. À ma grande surprise, j’ai trouvé des milliers d’autres personnes comme moi dans un groupe Facebook privé. J’ai défilé joyeusement, émerveillé par ma chance. Comment n’avais-je pas su que nous étions si nombreux ? Lorsqu’un administrateur a posté: « Dis-moi que tu as de l’émétophobie sans dire d’émétophobie », j’ai lu les réponses pendant une heure.


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