La plate-forme de paiement flexible de Promise pour les dettes gouvernementales se développe rapidement et lève 25 millions de dollars pour continuer à croître – iwebsy

Capture d'écran des paiements Promise montrant les comptes et l'approbation d'un plan de paiement.

Payer ses factures n’est jamais facile, mais les dernières années de difficultés ont rendu la tâche encore plus difficile. Promise travaille avec les services publics et les agences gouvernementales pour offrir une flexibilité de paiement aux personnes qui ne peuvent pas couvrir l’intégralité de leur facture d’eau ou d’électricité en une seule fois. La société a connu une croissance énorme en 2021 et vient de lever un tour de 25 Mo de dollars pour continuer à accélérer.

Promise travaille avec des agences gouvernementales et des organisations connexes qui collectent tout, des factures de services publics aux frais de licence. Habituellement, les processus de paiement pour ceux-ci sont très rigides et ne tiennent pas compte des fluctuations des revenus ou de l’argent disponible ; Promise fournit un plan de paiement échelonné sans intérêt plug-and-play pour quelque chose comme une facture d’électricité.

« Pour les gens qui ont de l’argent, nous voulons des systèmes aussi flexibles que possible, mais pour les pauvres, ce n’est pas comme ça que ça marche. Si vous ne payez pas avant le 5, vous n’obtenez pas le service et vous en subissez les conséquences », a déclaré Phaedra Ellis-Lamkins, PDG et fondatrice de Promise. Par exemple, si vous ne payez pas vos frais de permis de conduire commercial à temps et que vous n’obtenez pas le permis, vous ne pouvez donc pas travailler pour obtenir l’argent nécessaire pour payer le permis, ou votre facture d’essence, vous avez donc des frais de retard, et bientôt. À une époque d’énorme incertitude budgétaire, une telle rigidité n’a pas vraiment de sens.

Ellis-Lamkins a expliqué que les anciens systèmes sont basés sur l’idée que si quelqu’un ne paie pas, c’est parce qu’il ne veut pas, et qu’il est puni de frais et d’intérêts, ou obligé d’aller à un service prédateur comme un jour de paie. tenue de prêt. La promesse prend une position différente.

« Notre thèse est que structurellement, ils ne peuvent pas payer — ce n’est pas un choix », a-t-elle dit. « Si vous construisez un système qui fonctionne mieux pour les gens, ils paieront. »

Cette idée semble être étayée par les données : les endroits où une majorité de personnes vivaient avec une dette publique glissante la payaient soudainement à des taux supérieurs à 90 %. « La science de ce que nous faisons s’améliore de plus en plus », a-t-elle ajouté. Et les gouvernements ont reconnu qu’il était logique de s’abonner à un service qui rend beaucoup plus probable que des revenus entrent réellement.

Nous avons parlé avec Promise il y a presque exactement un an lorsqu’il a levé 15 millions de dollars pour étendre ses opérations, et il l’a fait. L’année a vu les revenus et les clients de l’entreprise (c’est-à-dire les services publics, pas les payeurs de factures) augmenter respectivement de 32x et 45x. Et il a dit que juste dans les premières semaines de 2021, il avait déjà réservé des multiples de celles multiples.

J’ai demandé à quoi ressemblait cette croissance. « Cela ressemble à l’ajout d’une pension alimentaire pour enfants, cela ressemble à l’ajout de tickets de stationnement – ​​nous avons un ensemble de clients assez diversifié », a-t-elle déclaré. « Nous voulons simplement que les gens ne soient pas confrontés aux conséquences négatives de la dette publique, et nous ne voulons pas que les gens paient des intérêts sur celle-ci. Nous sommes devenus bons pour faire entrer de l’argent, mais nous voulions aussi devenir vraiment bons pour faire sortir de l’argent.

Comme elle l’a expliqué, l’interface directe de Promise avec quelqu’un comme un service public leur donne un aperçu de choses comme les subventions gouvernementales ou les chèques de relance. Pour beaucoup, obtenir de l’argent ou une remise qui leur a été officiellement attribuée signifie remplir des formulaires papier, fournir des dossiers fiscaux et visiter un lieu en personne – ce qui n’est pas vraiment pratique, même en dehors des conditions de pandémie. Les agences gouvernementales savent quelles personnes sont éligibles mais ne les alertent pas de manière proactive – Promise le fait donc en leur nom.

Capture d'écran des paiements Promise montrant les comptes et l'approbation d'un plan de paiement.

Crédits image : Promettre

Pour être clair, il s’agit d’argent que les gouvernements locaux et étatiques veulent donner – des éléments budgétaires ou de l’argent fédéral qui pourraient être perdus s’ils ne sont pas attribués. Mais comme toute bureaucratie, ni la vitesse ni la communication ne sont leur point fort. Dans une étude de cas de Louisville, Promise a donné plus ou moins 10 fois ce que les autorités locales avaient plus ou moins en envoyant des SMS aux personnes éligibles et en leur disant « venez le chercher ».

Une conséquence agréable du travail de Promise est qu’il exerce une pression sur les agences de prêt et de recouvrement prédatrices qui vivaient de ceux qui avaient du mal à s’en sortir. Peu de gens seront tristes de voir ces modèles commerciaux peu recommandables réduits à des circonstances désespérées, comme les personnes qu’ils ciblent.

Au fur et à mesure qu’il devient plus clair que vous attrapez plus de mouches (et de factures) avec du miel, de plus en plus de gouvernements locaux s’inscrivent et paient les frais d’abonnement qui fournissent des revenus à Promise ; les utilisateurs ne sont pas facturés. Le financement de 25 millions de dollars couvrira l’embauche nécessaire pour gérer tous ces nouveaux clients et, bien qu’Ellis-Lamkins ait refusé d’entrer dans les détails, étendra l’entreprise au travail de paiement pour le gouvernement fédéral. C’est un gros poisson à atterrir, et nous pouvons probablement nous attendre à ce que Promise continue de croître.

Ce tour B a été dirigé par The General Partnership, avec la participation de Kapor Capital, XYZ Ventures, Bronze Investments, First Round Capital, Y Combinator, Howard Schultz et d’autres.

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