Le Steam Deck de Valve est un PC de jeu portable glitch mais prometteur

Plate-forme de vapeur de valve

j’ai joué Jeux PC depuis que je suis enfant – je me souviens d’avoir essayé SkiGratuit sur le bureau de ma mère quand j’étais trop malade pour aller à l’école. Depuis, j’ai amassé une vaste bibliothèque de jeux sur Steam, la plateforme créée par Valve ; c’est ainsi que la plupart des gens jouent à des jeux sur leur ordinateur. (Valve est aussi le créateur de hits comme Demi vie et Portail.) J’ai été intrigué lorsque Valve a annoncé l’année dernière le Steam Deck, une console de jeu portable qui vous permet de jouer à vos jeux PC n’importe où. C’est le coup de pied potentiel dont j’avais besoin pour parcourir mon carnet de commandes Steam en constante expansion.

Eh bien, j’utilise le Steam Deck depuis plusieurs semaines, jouant à des jeux AAA et indépendants sur mon canapé, au lit, assis sur une chaise de bureau, dans ma voiture, dans un café et dans un avion. Certaines de mes craintes lorsque j’ai entendu parler du gadget pour la première fois ont été confirmées – il est encombrant et la disposition des commandes n’est pas très ergonomique, des attributs que vous ne voulez pas vraiment dans une console portable.

On a également l’impression que Valve aurait pu utiliser quelques semaines (mois ?) de plus pour peaufiner l’expérience logicielle. (Le Deck devait être lancé en décembre, il a donc déjà été retardé une fois.) Cette console est en développement depuis quatre ans, à travers une pandémie, il n’est donc pas surprenant de voir des problèmes de dernière minute à corriger. Mais depuis que je l’ai reçu, Valve a poussé les mises à jour du système tous les jours, ce qui signifie que j’ai dû retester certaines fonctions encore et encore. Valve dit qu’il continuera à publier des mises à jour fréquentes pour éliminer les bogues après le lancement.

C’est à la fois bon et mauvais. Cela signifie que le logiciel a besoin de plus de travail, mais cela montre également à quel point Valve est engagé envers le Steam Deck. Je suis content de le voir, parce que cette chose a une tonne de potentiel.

Machine volumineuse

Photo : Vanne

J’ai reçu le Steam Deck haut de gamme au prix de 649 €, qui comprend un disque SSD de 512 gigaoctets. Vous pouvez payer aussi peu que 399 € pour le Deck, mais vous n’obtiendrez qu’un dérisoire 64 Go de stockage. Considérant que les jeux AAA font de nos jours 50 à 70 Go, sinon plus, vous voudrez probablement payer au moins la version 256 Go (529 €).

Cela dit, la fente pour carte MicroSD est de loin ma fonctionnalité préférée. Vous pouvez échanger à chaud dans les MicroSD une fois qu’ils sont correctement formatés pour sauter et jouer à un jeu différent, ce qui donne essentiellement au Deck beaucoup plus de stockage. J’ai acheté une carte SanDisk Ultra MicroSD de 1 téraoctet, et elle contient les 41 jeux que je voulais télécharger, y compris Mass Effect Édition Légendaire (110 Go), ARK : Survie évoluée (101 Go), Destin 2 (74 Go), Cyberpunk 2077 (67 Go), et Échouement de la mort (64 Go).

La différence de vitesse de chargement entre le SSD interne et la MicroSD est minime—Échouement de la mort a pris environ 19 secondes pour se charger sur le SSD et 30 secondes sur le MicroSD, bien que cela fluctue. Jusqu’à présent, je n’ai pas remarqué de différences majeures. J’ai également essayé cela avec des cartes SanDisk Extreme MicroSD de 32 Go et 256 Go, et les résultats n’étaient pas différents. Si vous vous inquiétez des faibles options de stockage de Valve, les cartes MicroSD vous soutiendront.

Ce Steam Deck est volumineux, mais pas aussi lourd que je l’avais imaginé ni aussi inconfortable à tenir. Il pèse 672 grammes ; pour référence, la Nintendo Switch OLED pèse 436 grammes et l’iPhone 13 pèse 174 grammes. Une grande partie de ce poids repose de chaque côté de la console, qui est incurvée à l’arrière pour tenir plus confortablement dans vos mains. C’est bizarre de tenir un ordinateur de poche aussi large (12 pouces par rapport au Switch de 9 pouces de long), mais on s’y habitue. Au sens propre. La première fois que j’ai joué pendant une heure d’affilée, ma main droite s’est engourdie. Je mélange maintenant quelques pauses et tends les mains régulièrement et cela ne s’est pas produit depuis.

Ma plus grande préoccupation était la disposition des boutons, d’autant plus que vous ne pouvez pas détacher les contrôleurs comme vous le pouvez sur le Switch. Contrairement à la plupart des contrôleurs, où les boutons et les manettes sont assis sur une diagonale – une conception itérée sur des décennies de tests pour réduire la tension – les boutons D-pad et ABXY du Deck sont assis horizontalement à côté de leur manette respective. Ils sont assez hauts pour faire place à deux trackpads de chaque côté de la console. Il y a aussi des déclencheurs sur les épaules de la console et des palettes à l’arrière, qui se sentent bien et me rappellent le contrôleur Xbox Elite.

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