L’excursion d’une journée parfaite au départ de Bruges : Damme, Belgique

L'excursion d'une journée parfaite au départ de Bruges : Damme, Belgique |  Le Touriste Invisible #belgium #damme #bruges #daytrip #invisibletourism

Sérendipité : Trouver quelque chose de bien sans le chercher.

Bruges a toujours été une destination touristique populaire, mais j’ai l’impression que la Belgique dans son ensemble a volé sous le radar des touristes pendant un certain temps ; Je n’avais personnellement connu personne qui ait été beaucoup plus loin que Bruges. J’étais sur le point de découvrir que la même chose pouvait être dite pour la charmante petite Damme, qui s’est avérée être une excursion d’une journée délicieuse et très agréable au départ de Bruges.

Si vous n’avez pas entendu parler de Damme ou si vous êtes simplement curieux de voir si cela vaut le détour, lisez la suite pour en savoir plus !

Ce guide des choses à faire à Damme couvrira :

  • Pourquoi faire une excursion d’une journée de Bruges à Damme ?
  • Pourquoi Damme est une excursion d’une journée parfaite au départ de Bruges
  • Brève histoire de Damme
  • Choses intéressantes à faire à Damme
  • Où dormir à Damme & Bruges
  • Où louer un vélo à Bruges

Pourquoi faire une excursion d’une journée de Bruges à Damme ?

Sachant qu’il y avait bien plus en Belgique que Bruges et ayant été un grand fan de l’architecture de la Flandre occidentale que j’avais vue dans les livres et en ligne, lors de la planification de mon voyage, j’ai décidé de mettre de côté deux semaines complètes pour découvrir ce grand pays.

J’aime prendre mon temps pour vraiment admirer une grande partie de ce qu’une destination a à offrir. Après tout, comment profiter de la bière, de l’admiration art déco, du chocolat, de la chasse au château et du cyclisme dans la campagne en une visite éphémère ?

Pendant mes deux semaines en Belgique, j’ai passé 4 jours à Gand, 3 jours à Bruges et 7 jours à Bruxelles (oui, une semaine entière !). En toute honnêteté, je n’avais pas entendu parler de la petite ville pittoresque de Damme jusqu’à ce qu’un Brugeois s’exclame « Ah, vous avez le temps de Bruges à Damme en vélo ! » quand j’ai mentionné que nous restions à Bruges pendant 3 jours. Toujours prêt pour une nouvelle aventure, mon compagnon de voyage et moi avons décidé d’y jeter un coup d’œil.

Piste cyclable de Bruges à Damme
Piste cyclable de Bruges à Damme. Cliquez pour la carte Google interactive

Pourquoi Damme est une excursion d’une journée parfaite au départ de Bruges

Faire du vélo de Bruges à Damme est un moyen fantastique de voir une partie de la campagne belge classique sans avoir à voyager trop loin de la ville principale. La meilleure chose est que Damme n’est qu’à 20 minutes au nord-est de Bruges, soit environ 6 kilomètres et que le trajet est principalement droit, facile et plat, ce qui le rend presque impossible de se perdre le long du chemin.

C’était une bonne chose pour moi car j’ai dû louer un vélo pour enfants en raison de ma taille (plutôt que de mon manque). Qui peut dire #petitetravellerproblems ?!

Quoi qu’il en soit, Damme est une ville charmante et décontractée sans la foule ce qui en fait un détour parfait depuis Bruges et il existe de nombreux excellents restaurants pour vous offrir un déjeuner ou des zones pour profiter d’un pique-nique au bord du canal et des prairies. Si vous êtes un amoureux des livres, vous serez ravi d’apprendre qu’il y a plein de petites librairies dans lesquelles creuser !

Piste cyclable du canal de Damme
Magnifiques cafés et boutiques à Damme
EN HAUT : balade à vélo panoramique le long du canal de Damme jusqu’à Damme depuis Bruges ~ EN BAS : charmants magasins et restaurants à Damme

Brève histoire de Damme

Apparemment, lorsque Philippe II de France occupa le village en 1213, sa flotte de 1 700 navires put entrer dans le port – Damme possédait l’un des plus grands ports de son temps !

La riche histoire de Damme remonte au 12e siècle. Des dijks et de l’agriculture au port principal de Bruges ; De la forteresse militaire espagnole à la ville endormie après le règne de Napoléon, Damme a eu un passé très diversifié malgré sa taille relativement petite, bien que vous ne le deviniez peut-être pas au début.

Son emplacement stratégique sur le plan militaire l’a vue devenir un champ de bataille à plusieurs reprises au cours des siècles et des preuves des murs de défense de Damme sont encore visibles aujourd’hui sous la forme d’un canal en étoile encerclant la ville.

Damme était également le site où les troupes canadiennes ont combattu pour libérer la Hollande pendant la Seconde Guerre mondiale lors de la bataille de Moerkerke. Il y a un petit mémorial près du canal à la périphérie de la ville. Vous pouvez lire plus de détails sur l’histoire de Damme ici.

Damme, la Belgique vue d'en haut Restaurants et boutiques à Damme

Choses intéressantes à faire à Damme

Qui aurait su que cette ville intrigante a été le théâtre de nombreux événements tout au long de l’histoire de la Belgique ? Voici quelques attractions à Damme à noter afin que vous puissiez profiter au maximum de votre visite :

Voir le moulin à vent de Hoeke

Vous savez que vous êtes en Belgique quand vous voyez ces beautés ! La première référence d’un moulin à cet endroit remonte à 1324. Cependant, au fil du temps, le moulin a été remplacé et restauré à quelques reprises en raison de dommages causés par des inondations et des tempêtes.

Le moulin actuel existe depuis 1840 et accueille les visiteurs sur le chemin de la ville depuis Bruges. Il est entièrement fonctionnel et il est possible de visiter l’intérieur et de regarder les mécanismes moudre le grain. Perchée au sommet du moulin se trouve une girouette sirène unique, affectueusement connue sous le nom de Cassandra. La légende raconte que cette beauté a été autrefois capturée par un groupe de pêcheurs de Damme.

Moulin de Hoeke, Damme

Visitez l’église Notre-Dame (Église Notre-Dame de l’Ascension)

Une visite à l’église Notre-Dame s’impose pour apprécier l’histoire mouvementée qu’elle a traversée depuis 1225. La population de Damme a explosé au 14e siècle et l’église agrandie pour accueillir la ville en pleine croissance.

Le 17e siècle a vu l’église attaquée par des guerriers protestants et avait besoin de réparations. Avance rapide jusqu’au 18e siècle, le dépeuplement de Damme signifiait que l’église était désormais trop grande et que l’entretien était trop coûteux. Il a donc été décidé qu’une partie de l’église serait démolie et que les matériaux seraient vendus.

Aujourd’hui, les arcs en plein cintre sont tout ce qui reste entre l’église et la tour emblématique car ils soutiennent la structure de 43 mètres de haut. L’église et la tour sont aujourd’hui des monuments protégés et il est possible de gravir la tour pour une vue imprenable sur Damme. Ne manquez pas de visiter la nef où vous pourrez admirer 13e Les statues d’apôtres en bois du siècle dernier ont survécu à l’épreuve du temps – Fou, hein !

Église Notre-Dame, Damme Église Notre-Dame, Damme

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Promenez-vous le long des douves du fort en étoile entourant Damme

Une partie préférée de mon excursion d’une journée à Damme depuis Bruges a été de me promener tranquillement le long des douves qui protégeaient autrefois la ville de l’invasion. Des peupliers bordent toute la ligne de flottaison en forme d’étoile et il n’y avait personne d’autre pendant ma visite (à l’exception de quelques vaches, évidemment).

Les teintes vertes, les reflets scintillants dans le canal et l’absence de foule vous mettront dans une ambiance détendue ! Certaines personnes sont même allées jusqu’à qualifier le chemin bordé d’arbres de « tunnel magique de l’arbre »… Eh bien, je vous laisse en juger !

Douves et arbres entourant Damme, Belgique Tunnel des peupliers, Damme

Dites « Hoeijendagh » aux vaches à la campagne

Voir ces vaches plutôt trapues mais mignonnes dans les prés entourés des douves du fort étoilé de Damme était une vue intéressante. Je veux dire, regardez ces jambes ! Pas question qu’ils sautent le jour de la jambe. Je crois qu’ils s’appellent des bovins bleus belges et leur physique super musclé est distinctif de cette race.

La «double musculature» dont ces vaches ont hérité signifie qu’elles ont un nombre accru de fibres musculaires, ce qui se traduit par une viande plus maigre. Ils sont très différents des vaches maigres que je vois lors de voyages en voiture dans mon pays natal, l’Australie !

Bovins Bleu Belge à Damme

Décrypter la mairie (Mairie)

L’hôtel de ville de style gothique de Damme a bien plus à offrir qu’il n’y paraît. En 1464, l’hôtel de ville actuel a été construit pour remplacer son prédécesseur qui existait depuis 1241. Je suis toujours étonné de voir à quel point des bâtiments comme ceux-ci sont anciens, imaginez les histoires qu’ils pourraient raconter ! Les six sculptures en pierre visibles de face seraient :

  • Philippe Ier, comte de Flandre
  • Jeanne de Constantinople
  • Marguerite de Constantinople (sœur de Jeanne)
  • Philippe de Chieti
  • Charles le Téméraire, Duc de Bourgogne
  • Margareth d’York (épouse de Charles et sœur de Richard III d’Angleterre).

Comme vous pouvez le voir, les personnages viennent de différentes régions d’Europe et chacun a joué un rôle important dans la formation de Damme.

Un autre signe de l’histoire médiévale de Damme se trouve au coin droit de l’hôtel de ville. Ici, vous verrez deux « pierres de justice » suspendues au bâtiment.

Ceux-ci ont été conçus pour punir spécifiquement les femmes qui ont désobéi à la loi à l’époque médiévale. Elle serait obligée de porter une pierre autour du cou alors qu’elle se promenait sur la place du marché, tout le monde la fixant et bavardant… Parlez d’humiliation publique ! Apparemment, les hommes ont pu choisir une punition différente.

Mairie de Damme Hôtel de ville et place de Damme

Comme mentionné, Damme est un cycle très facile de Bruges. Il y a aussi plus d’options d’hébergement à Bruges, mais si vous préférez passer une nuit ou deux à Damme, ce serait tout aussi agréable. Pourquoi pas?

Vous trouverez ci-dessous quelques liens rapides, mais j’ai écrit plus en détail sur les endroits où séjourner ici dans mon Guide du week-end à Bruges.

Où louer un vélo à Bruges

Il existe de nombreux points de location de vélos autour de Bruges, il est donc probable qu’il y en ait un à quelques minutes à pied de l’endroit où vous décidez de rester. Cliquez ici pour une liste et des avis sur les magasins de location de vélos à Bruges.

Conclure mon excursion d’une journée de Bruges à Damme

J’étais tellement content d’avoir décidé de passer pas mal de temps en Belgique car cela permettait des journées imprévues comme celle-ci ! Tout comme les villes belges les plus connues (Bruges, Gand et Bruxelles), Damme a prouvé qu’elle possède également l’une des plus riches histoires médiévales d’Europe et qu’il vaut la peine de passer une journée à la connaître.

Je recommande vivement un détour de Bruges vers cette magnifique petite ville. Si vous aimez les bons restaurants, l’histoire médiévale et les vertes prairies, je suis sûr que vous aimerez Damme autant que moi ! plus d’information sur

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